‘Impact is belangrijker dan carrièrestappen’

Niet de vacature maar de mens, daar draait het om vindt Annemiek Dresen. ‘We vragen aan nieuwkomers waar ze blij van worden, wat bij hen past.’ Zo vertelde NewBees-medewerker Shatha tijdens het intakegesprek dat ze in Syrië lesgaf aan kinderen omdat ze het geweldig vond om te zien hoe zij leerden en zich ontwikkelden. ‘Vanwege de taalbarrière kan ze hier niet aan de slag als docent, maar haar passie om mensen te ontwikkelen, kon ze ook bij ons inzetten. Ze ging eerst aan de slag als vrijwillige matcher, nu is ze betaalde kracht.’

Rechtvaardigheidsgevoel
Dresen heeft altijd een sterk rechtvaardigheidsgevoel gehad. Zo richtte ze scholen op in Guatemala omdat ze vindt dat iedereen recht heeft op goed onderwijs. ‘Omdat ik toevallig in Nederland ben geboren, heb ik dat gekregen. Dat gun ik anderen ook.’ Daarna gaf ze bij ABN AMRO filantropieadvies aan private-banking klanten en deed in 2015 vrijwilligerswerk voor Stichting Bootvluchteling. ‘Na een paar maanden wilde ik ter plekke helpen. Op het Griekse eiland Lesbos heb ik in een huurautootje vluchtelingen van het strand naar het kamp gebracht. De energie van mensen trof me, ze waren zo blij dat ze Griekenland hadden gehaald en veilig waren. Ik vond het zonde dat mensen maanden of zelfs jaren moesten wachten tot ze die energie en hun talenten weer konden gebruiken.’

Impact maken
Het bracht Dresen op het idee om vluchtelingen in Nederland te helpen om hun talenten in te zetten. ‘Ik ben een asielzoekerscentrum in Zaandam binnengelopen en sprak met mensen over wie ze waren en waar ze goed in waren. Daarna vroeg ik maatschappelijke organisaties in de buurt of ze hulp konden gebruiken en ben de eerste matches gaan maken.’ Al snel had ze het hier zo druk mee dat ze besloot een halfjaar vrij te nemen. Ze bouwde een online platform om de verbindingen tussen nieuwkomers en organisaties te leggen. ‘Ik verhuurde mijn huis om wat bij te verdienen en logeerde een tijdje bij mijn ouders of bij vrienden. Uiteindelijk zei ik mijn baan op om NewBees genoeg focus en aandacht te kunnen geven.’ Haar leidinggevende bij ABN AMRO reageerde verbaasd: ze kon nog zoveel stappen zetten in de organisatie. Toen ze hoorde dat Dresen niet wist hoelang ze zichzelf salaris kon uitkeren, was ze zo mogelijk nog verbaasder. ‘Dat is denk ik een mentaliteitskwestie. Ik houd van nieuwe dingen en ben niet zo van structuren en procedures. Ik weet dat ik mezelf kan redden en vond de impact die ik met NewBees kon maken veel belangrijker dan carrièrestappen bij de bank.’

Marktconforme prijs
Toch is geld wel een issue voor haar als sociale ondernemer: een organisatie die iets maatschappelijks doet, kan vaak minder vragen voor haar diensten. ‘Iedereen snapt dat een commerciële organisatie marges moet halen. Soms denken mensen dat ik NewBees kan draaien van ons goede karma. Maar voor wat wij doen, het talent zien van mensen waardoor ze aan de slag kunnen, mag een marktconforme prijs betaald worden.’ Dresen runt haar bedrijf ook op die manier. NewBees laat met regelmaat doorberekenen wat de waarde is van nieuwkomers op de werkvloer. ‘Diversiteit brengt zelfreflectie, creativiteit en een andere blik in een organisatie. Daardoor worden vaste denkpatronen doorbroken. De waarde daarvan drukken we in geld uit en publiceren dat op onze website.’ De helft van de NewBees-medewerkers is zelf nieuwkomer. Dresen leerde van hen hoe ‘vierkant’ we in Nederland zijn, veel draait om rechtlijnige efficiëntie. ‘Mijn collega’s kijken holistischer, alles heeft met elkaar te maken, iedereen is met elkaar verbonden. NewBees is voor hen familie, daarom eten we bijvoorbeeld geen thuis gesmeerde boterham achter de computer, maar lunchen samen. Saamhorigheid is goed voor de bedrijfscultuur en dus de productiviteit.’

Bevorder de diverse werkvloer
In de afgelopen drie jaar maakte NewBees zo’n vijfhonderd matches, waarvan 30% doorstroomde naar betaald werk, de rest ging een studie volgen of vrijwilligerswerk doen. Gemeenten die vaak te druk zijn om maatwerk te bieden, kunnen NewBees inhuren. ‘Bij ons voeren nieuwkomers vaak de intakegesprekken. Dat geeft veel herkenning, ze hebben veelal hetzelfde traject afgelegd als onze deelnemers en kunnen goed inschatten wat iemand nodig heeft. Ze zien bijvoorbeeld dat mensen vaak te laag worden ingeschat, alleen omdat ze de Nederlandse taal nog onvoldoende beheersen. Dat geeft een mismatch met talent.’ Dresen daagt organisaties uit om net wat verder te kijken en vacatures niet helemaal dicht te timmeren. Dat lukt redelijk in het midden- en kleinbedrijf, maar bij grote ondernemingen gaat dat moeizamer. ‘Onze lokale vestigingen hebben relatief korte lijnen naar het mkb, maar ik vind dat grootbedrijven meer hun best moeten doen om een diverse werkvloer te bevorderen.’

Trots
NewBees heeft nu vestigingen in Amsterdam, Amstelveen, Zaandam, Amersfoort en opent binnenkort in Rotterdam. Dresen gaat het concept van NewBees in 2020 verder uitrollen. Ze is trots op wat ze al heeft bereikt. ‘Het is fantastisch om bijvoorbeeld te zien hoe Shatha, die alleenstaande moeder is, dankzij haar werk bij NewBees zo haar plek heeft gevonden in Nederland. Afgelopen zomer is ze voor het eerst met haar kinderen op vakantie gegaan. Dat laat zien dat de impact van NewBees veel verder gaat dan werk alleen.’